琥珀是如何形成的?

05-07-2016
树上流出的黏性树脂通常对许多动物来说是一个噩梦。然而波罗的海琥珀包裹体没有反映始新世琥珀森林所有的动物,只反映了在树脂滴中可掩埋的小型动物。动物体形越小,就越快被包入树脂之中。因此小动物保持完好的状态的机会比较大。大动物能比较快逃脱,或者落入树脂之前由鸟或者虫子被吃掉。我们如何能知道?因为他们留下了足迹,嵌入甲虫的甲壳丝、蜻蜓翅膀丝或者其他昆虫肚印。琥珀包裹体中最大的动物为1厘米,更大的动物较罕见,小型的很常见,尤其是1-5毫米的生物。更小的生物当然也被保存了,但是经常看不到它们,除非有一个对它们感兴趣的专家。琥珀放到显微镜下连细菌都看得到。 植物包裹体情况类似的。产出琥珀树脂的针叶树最可能是松树,但是松树针叶包裹体非常罕见。这就是因为针叶及长又硬的。它们很难得一下子由树脂全被包裹。只要针叶的部分凸出琥珀滴,便开始往琥珀中分解,留下来空间。该空间是唯一个针叶的痕迹 – 难以易读的痕迹。 树脂陷阱最常见的受害者是树里面和树附近生活的动物。除此之外,还有在树上观察、休息或者下蛋的动物。小飞虫可以被突然的一阵风而刮如树脂。包裹体的内容反映树木当时的环境,就是亚热带气候或者温带森林气候。其他生命系统的动物包裹体(列入:草地)较为罕见。 动物行为和习惯影响粘住树脂和成为包裹体的机会。成群小昆虫(例如苍蝇),树干上生活的动物(蚂蚁、蜘蛛)和树皮上缝隙中隐藏的动物(有些蝴蝶)粘住树脂的机会特别大。 季节也影响产生包裹体的过程。根据如今的研究我们知道,春天和夏天的时候树脂分泌得最丰富。后来因树脂变硬而不太能威胁动物。我们可以想象,如果树脂还是粘的,粘住的动物不能再保存,因为物树脂已经渗透了。除此之外,树脂香味也吸引有些动物。然而该属性如何限制住这种动物包裹体很难做出评论。 不同琥珀包裹体的百分比 虫子占所有的动物包裹体90%,蜘蛛8%,其他动物2%。其他琥珀类型的包裹体比列类似的。 90号图标表根基于沙地球博物馆和哥本哈根动物博物馆显示该比列。 华沙地球博物馆收藏品的不同的虫子琥珀包裹体统计数据如下: 苍蝇 70.6% 黄蜂10.2% 甲虫 5.5% 飞虫 5.1% 跳虫 3.5% 蝴蝶 0.6% 浮游物0.3% 蟑螂 0.3% 白蚁 0.3% 其他 2.1% 包裹体保存状态 树脂中被包裹的物体组织中失水是最重要的过程。树脂成分可以吸水。因为动物本身含大概75-90%的水,由于失水过程使得包裹体中的动物缩水,导致留下充满气体的空间。该气体不是大气,而是虫子死亡之后生产的气体。气体充满的空间不挥发,是因为变硬的树脂保持动物原来的形状,就像铸型一样。 所有的包裹体90%的节肢动物都具有一个附加特征。该特征防止变形 - 几丁质甲壳 - 一下子站住树脂留下来,虽然体内软组织已经变小了。结果,琥珀中的虫子看起来像活着,好像腐烂过程未开始(实际上腐烂过程停止得比较快,因为缺氧和树脂的杀菌作用)。但是包裹体打破后,我们发现里面它是空的。活着动物的错觉消失。如果树脂和甲壳之间存在气体折射光,如此情况下,昆虫看起来用金铸的。动物干组织保存活着组织的特性。新型电子显微镜下可以看得到肌纤维,1毫米苍蝇眼睛以及2毫米蜘蛛的肺脏。更仔细观察可看得到细胞结构,比如:核、内质网、核糖体。